2016年12月23日金曜日

人工知能

理事長の中村嘉孝です。

オーク会では体外受精のプロセスを、すべて情報システムで管理しています。週一回のシステム開発会議で現場からフィードバックを受けながら、このシステムは社内のIT部門によって自社開発されています。

凍結胚についても、当然、システム上で個別に登録されており、分割プロセスの顕微鏡画像やグレードなど履歴が一目で判るようになっています。
さらに、それらの履歴情報を数値化しており、アルゴリズムに基づいてどの胚を優先的に移植すべきかシステムに自動的に表示されるようにしています。最近、人工知能の話題をよく目にしますが、大げさにいえば、この移植胚優先順位付けシステムも一種の人工知能。

もちろん定型化できない情報もありますから、メモとして残されていることも含めて総合的に人間が判断することにはなるのですが、その補助として非常に役立っています。
新しい技術を取り込みながらシステムを常にバージョンアップしていますので、人工知能の技術が発達すれば、より高度なサポートができるようになるのではないかと期待しているところです。

最近、『人工知能のための哲学塾』という本を読みました。著者の三宅陽一郎という方はゲームの人工知能を開発しているそうですが、工学と哲学の交錯する議論を紹介しています。

本当に機械が人間と同じように思考ができるようになるのか私にはわかりませんが、小説や映画では思考を獲得したコンピュータシステムが、いつの間にか人間に取って代わって世界を支配する、という筋書きがよくあります。
このような懸念は昔からのことで、1950年にSF作家のアシモフが著した「ロボットの三原則」が有名です。

「人に危害を加えてはならない」から始まる原則ですが、幸い現在のところまでそのような心配もなく、一方で技術の発展によって日常生活も随分と便利になっています。
しかし、店頭で質問に答えるロボットやiPhoneのSiriの受け答えを見ていると、確かに、空恐ろしく感じるときもあります。

先ほどの本によると、お掃除ロボットのルンバもサブサンプション・アーキテクチャー(Subsumption Architecture) とかいう人工知能の技術を使っているとのことで、驚きました。

念のため、今、自宅のルンバにアシモフの三原則を言い聞かせているところです。


























2016年12月5日月曜日

大人のファンタジー

理事長の中村嘉孝です。

先日、ニューヨークで生殖医学関係のセミナーがあり、参加してきました。着床前診断で染色体異常があっても、不思議なことに、そのまま胚移植したら結構な割合で元気な子どもが生まれます。受精卵が細胞分裂を繰り返して胎児になるわけですが、最初のころの細胞分裂ではエラーが起こりやすく、染色体異常の細胞が混じる。つまり着床前の胚は、正常と異常の細胞がモザイク状になっているわけです。そして、異常の細胞が淘汰されていって、やがてモザイクからすべて正常に変わっていきます。だから着床前診断に取ってきた細胞が異常でも、生まれてくる子どもには何もないのですね。

セミナーでは、モザイクがどのようにして起こり、どの部分から淘汰され、いつ頃までに正常に戻っていくのかを蛍光染色ではっきりと示した画期的な研究成果のプレゼンテーションがありました。もちろんモザイクが多いこと自体は数年前から知られていたのですが、少しでも正常でなければ胚移植すべきではない、という考えが支配的でした。メカニズムがわかり、モザイクだからよくない訳ではない、と言い切れるのに随分と時間がかかりました。









プレゼンテーションをしたのは女性の研究者でした。自分自身がモザイクの胚で妊娠した方で、最後のスライドは、元気な男の子の現在の姿でした。

街ではクリスマスの準備が始まっていましたが、ニューヨークを舞台にしたクリスマスの映画は数多くありますが、中でも『34丁目の奇跡』はよく知られた作品です。

「サンタはいない」と娘に教えているシングル・マザーの前に、「自分はサンタ」という老人が現れる。老人に徐々に心を開いていく娘。しかし、老人は精神病院に入れられる。老人を救い出そうと、彼女に思いを寄せている弁護士の助けを借りて「サンタは実在するか」を争う前代未聞の裁判が始まる・・・。

「本当はサンタがいる」というストーリーは、どうしても子ども向けの映画になりがちですが、恋愛もからめた上質な大人のファンタジーに仕上がっています。

帰りのJFK空港の保安検査場にも、サンタクロースがいました。フィンランドに帰るところなのでしょうか、驚く周囲の客に、少し早いクリスマスの祝福をしていました。その光景をみているセキュリティのスタッフたちも微笑んで

・・・というわけはなく、激怒していました。

「この忙しいのに、しょうもないことしやがって」
トランシーバーで3人ほど追加のセキュリティ・スタッフが呼ばれ、厳重に検査が行われていました。裸になってやっと検査を通ったサンタクロースは、上機嫌で後ろを振り向いて手を振りながら、ゲートに向かって去って行きました。










大人のファンタジーって、なかなか難しいですね。日本へ向かう飛行機が動き出した、ちょうどその時、窓の外に雪が舞い始めました。今年の初雪だったようです。